Haupt Royals Die Tragödie der heimlichen Cousins ​​ersten Grades der Königin, die in einer Anstalt versteckt wurden

Die Tragödie der heimlichen Cousins ​​ersten Grades der Königin, die in einer Anstalt versteckt wurden

Durch Maddison Leach | vor 1 Jahr

Die Geschichte von die Königinnen Hidden Cousins ​​ist unglaublich traurig und für einen Großteil der Welt eine neue Geschichte. Aber für die königliche Familie und alle, die in der Nähe des Royal Earlswood Mental Hospital in Surrey leben, sind das alte Nachrichten.

Jahrzehntelang wussten die Menschen in der Gemeinde alles über das schreckliche 'offene Geheimnis', das die Royals dort versteckten. Dass zwei Frauen mittleren Alters, die Insassen des örtlichen „Asyls für Geisteskranke“ waren, enge Verwandte von Königin Elizabeth waren.

Die Royal Earlswood Mental Hospital in Redhill, Surrey. (PA-Bilder über Getty Images)

Jetzt steht die Tragödie der Schwestern wieder im Rampenlicht, da die vierte serie von Die Krone beleuchtet die Geschichte.

Die geheimen Schwestern

Nerissa und Katherine Bowes-Lyon wurden im Alter von 15 und 22 Jahren wegen schwerer Lernschwierigkeiten in die Anstalt aufgenommen. Obwohl sie eng mit der Königin verwandt waren, wurden sie versteckt und das Leben ging für immer weiter, als ob sie nicht existierten.

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Die Öffentlichkeit erfuhr zum ersten Mal von Nerissas und Katherines tragischem Leben, als der britische Channel Four ausgestrahlt wurde im Jahr 2011. Die Menschen waren schockiert, als sie entdeckten, dass die Frauen Welten getrennt von der königlichen Familie lebten, in die sie hineingeboren wurden.

Aber die Schwestern haben es nicht vergessen.

Prinz Charles, Prince of Wales und Diana, Princess of Wales verlassen nach ihrer Hochzeit am 29. Juli 1981 die St. Pauls Cathedral in London. (PA/AAP)

Wenn das königliche Hochzeit von Prinz Charles und Prinzessin Diana 1981 im Fernsehen ausgestrahlt wurde, sahen die Anstalten Nerissa und Katherine aufgeregt vor dem Fernseher stehen, als die Königin in der St. Paul's Cathedral ankam. Die Frauen, die ihre Cousine ersten Grades sofort erkannten, standen dicht am Fernseher; einer von ihnen schien sogar einen Knicks zu machen.

Eine Krankenschwester, die sich um die Schwestern in Earlswood kümmerte, Onelle Braithwaite, sagte dem Dokumentarfilm, dass es berührend sei, zu sehen, wie sie die Königin bei ihrem Erscheinen begrüßen.

'Ich erinnere mich, dass ich mit meiner Kollegin darüber nachgedacht habe, dass sie, wenn die Dinge anders gewesen wären, sicherlich Gäste bei der Hochzeit gewesen wären', sagte Braithwaite.

Die Reaktion von Prinzessin Margaret

Nerissa (geboren 1919) und Katherine (geboren 1926) waren die Kinder von Fenella und John Bowes-Lyon; John war einer der älteren Brüder der Königinmutter und ein Sohn des Earl of Strathmore. Als solche waren die Schwestern jedoch hochgeborene Mitglieder der britischen Aristokratie nicht in direkter Linie der königlichen Nachfolge.

Dennoch teilten sie eine Bindung mit vielen ihrer königlichen Verwandten. Prinzessin Margaret war beschämt, als sie erfuhr, dass ihre Cousins ​​seit 1941 in der Anstalt inhaftiert waren.

Prinzessin Margaret wird in The Crown von Helena Bonham Carter dargestellt. (PA/AAP)

Der Moment wurde sogar in einer Szene aus der letzten Staffel von dramatisiert Die Krone , das in den 1980er Jahren spielt. Darin reagiert Margaret, gespielt von Helena Bonham Carter, wütend, als sie die Wahrheit über Nerissa und Katherine erfährt.

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»Eingesperrt und vernachlässigt. Das sind deine Nichten, Töchter deines Lieblingsbruders. Es ist böse und es ist kaltherzig und es ist grausam und es entspricht ganz der Rücksichtslosigkeit, die ich selbst in dieser Familie erlebt habe“, wettert sie über die Königinmutter.

Während der Monolog von den Autoren erfunden wird, ist er vielleicht nicht allzu weit von der Wahrheit entfernt.

Geisteskrankheit und die königliche Familie

Leider wurden Nerissa und Katherine zu einer Zeit geboren, als Menschen mit psychischen Problemen oder Lernbehinderungen als peinlich galten. Familien schämten sich oft so sehr für ihre „unvollkommenen Kinder“, dass sie sie lieber in eine Anstalt einweisen würden, als mit der „Bürde“ zu leben, sie tatsächlich aufzuziehen.

Aber die ehemalige Krankenschwester Onelle Braithwaite, die die Schwestern Mitte der 1970er Jahre zum ersten Mal traf, sagte, die Frauen wüssten, woher sie kamen.

Prinzessin Elizabeth mit ihrem Ehemann Prinz Philip, Königin Elizabeth, König George VI und Prinzessin Margaret in den 1940er Jahren. (Getty)

„Wenn die Queen oder Queen Mum jemals im Fernsehen zu sehen wäre, würden [Nerissa und Katherine] einen Knicks machen – sehr königlich, sehr leise. Offensichtlich gab es eine Art Erinnerung«, sagte sie.

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'Es war so traurig. Denken Sie nur an das Leben, das sie hätten führen können. Sie waren zwei schöne Schwestern. Sie hatten keine Sprache, aber sie zeigten und machten Geräusche, und wenn man sie kannte, konnte man verstehen, was sie sagen wollten. Heute würden sie wahrscheinlich Logopädie bekommen und würden viel besser kommunizieren. Sie haben mehr verstanden, als man denkt.'

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Die ehemalige Gemeindeschwester Dot Penfold fügte hinzu, dass die Pflege der Schwestern kein Problem sei, obwohl sie „schelmisch wie ungezogene Kinder“ sein könnten. Sie bezeichnete Katherine liebevoll als „Zauberer“.

Jan Walmsley, Professor für die Geschichte von Lernbehinderungen an der britischen Open University, sagte gegenüber Channel Four, dass psychische Gesundheitsprobleme einst als Bedrohung für die Gesellschaft angesehen wurden und mit kriminellem Verhalten in Verbindung standen. Diese Überzeugungen waren zu der Zeit vorherrschend, als die Schwestern weggeschickt wurden.

Die Königinmutter (1900 - 2002) feiert ihren 90. Geburtstag in London, UK, 4. August 1990

Die Königinmutter (1900 - 2002) feiert ihren 90. Geburtstag in London, UK, 4. August 1990 (Getty)

'Wenn Sie ein Kind mit einer Lernbehinderung haben, glaubte man, dass etwas in Ihrer Familie verdächtig und falsch war', erklärte sie.

Die Bowes-Lyons hatten Angst, dass das Stigma, zwei psychisch kranke Kinder zu haben, ihr soziales Ansehen bedrohen und die ehelichen Aussichten ihrer anderen Kinder ruinieren würde.

'Tot' für die Royals

In Die Krone Die Königinmutter erklärt: „Ich wurde von der Frau des Herzogs von York, die ein relativ normales Leben führte, zur Königin. Zur gleichen Zeit wurde meine Familie, die Bowes-Lyons, von kleinen schottischen Aristokraten zu einer direkten Blutlinie zur Krone, was dazu führte, dass die Kinder meines Bruders einen schrecklichen Preis zahlten.

'Ihre Krankheit, ihr Schwachsinn - ihre professionell diagnostizierte Dummheit und Schwachheit - würden die Leute dazu bringen, die Integrität der Blutlinie in Frage zu stellen.'

Prinzessin Anne von Dänemark (ehemals Anne Bowes-Lyon, Viscountess Anson), Ehefrau von Prinz George von Dänemark. (PA-Bilder über Getty Images)

Katherines und Nerissas jüngere Schwester Anne wurde schließlich Viscountess Anson und Mutter des Fotografen Lord Lichfield. In ihrer zweiten Ehe wurde Anne Prinzessin von Dänemark. Ihren Schwestern wurde nie eine solche Gelegenheit geboten.

Eine der schockierendsten Behauptungen über die Schwestern ist, dass ihre Existenz so geheim war, dass die Frauen offiziell für „tot“ erklärt wurden. Laut dem britischen Genealogie-Verlag Burke's Peerage wurde dies durch falsche Informationen des Königshauses erreicht.

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Kurz nach Nerissas Tod im Alter von 66 Jahren entdeckte 1986 eine Journalistin ihr Grab, das nur mit einem Plastiknamensschild und einer Seriennummer versehen war. Nach dieser Enthüllung stellte eine anonyme Person Nerissa einen würdevolleren Grabstein zur Verfügung.

Das Grab von Nerissa Bowes-Lyon, Cousine von Königin Elizabeth II., auf dem Redhill Cemetery. (PA-Bilder über Getty Images)

Aber nichts geschah, um Katherines Leben zu verbessern. Laut Channel Four erhielt sie nie Besucher und die meiste Zeit ihres Lebens besaß sie nicht einmal ihre eigene Kleidung. In der Anstalt war es üblich, dass die Insassen Kleidung aus einem Gemeinschaftsschrank mit anderen teilten.

Das Ende eines traurigen Lebens

Royal Earlswood war Englands erste speziell gebaute Anstalt für Menschen mit Lernschwierigkeiten. In den späten 1960er Jahren wurden mehrere Institutionen überfüllt und personell unterbesetzt. Schließlich wurde die Anstalt 1997 aufgrund von Missbrauchsvorwürfen geschlossen. Heute ist das Hauptgebäude ein Wohnblock.

Während all ihrer Jahre in der Anstalt ist nicht bekannt, ob Katherine und Nerissa jemals von ihrer Familie anerkannt wurden. Schwester Dot Penfold erinnert sich: „Ich habe nie jemanden kommen sehen. Ich hatte den Eindruck, dass sie vergessen worden waren.'

Königin Elizabeth II. in einem Auto im Jahr 1952. (PA/AAP)

Nach Nerissas Tod 1986 lebte Katherine in einem Pflegeheim in Surrey, bevor sie 2014 im Alter von 87 Jahren starb. Aber obwohl die königliche Familie wusste, wo die Schwestern zu finden waren, glaubt niemand, dass sich jemals ein Familienmitglied die Mühe gemacht hat, sie zu besuchen – nicht in ihrer Jugend und schon gar nicht im Alter.